COVID-19 golpea Estados Unidos y lo peor puede estar por venir

30/04/20. La economía de Estados Unidos se ha contraído en el primer trimestre de 2020 a su mayor ritmo desde la Gran Recesión, ya que las estrictas medidas para frenar la propagación del coronavirus han cerrado el país, poniendo fin a la expansión más larga de la historia de la nación.

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Imagen: Trump mostrando el gráfico de previsiones para EE UU: entre 1,5 y 2,2 millones de muertes sin intervención alguna y entre 100.000 y 240.000 con las medidas adoptadas. REUTERS.

La caída del producto interior bruto (PIB), reportada por el Departamento de Comercio el miércoles, reflejó una caída en la actividad económica en las últimas dos semanas de marzo, en las que millones de estadounidenses buscaron subsidios por desempleo. El rápido descenso del PIB reforzó las predicciones de los analistas de que la economía ya estaba en una profunda recesión.

“Los próximos meses serán extremadamente difíciles para la economía estadounidense, con una contracción histórica del PIB en el segundo trimestre”, dijo Gus Faucher, economista jefe de PNC Financial en Pittsburgh, Pensilvania. “Si los consumidores y los trabajadores permanecen confinados en sus casas en el tercer trimestre, o si la pandemia se desvanece y luego resurge, la recesión podría durar todo el año 2020”.

El producto interior bruto se ha contraído un 4,8% el último trimestre. Este ha sido el mayor ritmo de contracción del PIB desde el cuarto trimestre de 2008. Los hogares también redujeron drásticamente la compra de vehículos de motor, muebles, ropa y calzado. La facturación del transporte, alojamiento en hoteles y servicios de restauración también se ha visto drásticamente afectada.

La Oficina de Análisis Económico del Departamento de Comercio (BEA) dijo que, aunque no podía cuantificar todos los efectos de la pandemia, COVID-19 había contribuido en parte a la disminución del PIB en el primer trimestre. La BEA dijo que las peticiones de “quedarse en casa” en marzo habían “llevado a rápidos cambios en la demanda, ya que los negocios y las escuelas se cambiaron al trabajo a distancia o cancelaron su actividad, y los consumidores cancelaron, restringieron o reorientaron sus gastos”.

Muchas fábricas y negocios no esenciales como restaurantes y otros lugares sociales fueron cerrados u operados por debajo de su capacidad en medio de cierres nacionales para controlar la propagación del COVID-19. La fuerte contracción del PIB, junto con el desempleo récord, podría ejercer presión sobre los estados y los gobiernos locales para que reabrieran sus economías.

El virus también priva al presidente Donald Trump de una historia de éxito para hacer campaña mientras busca la reelección en noviembre, y podría aumentar las críticas sobre la lenta respuesta inicial de la Casa Blanca a la pandemia. Las infecciones confirmadas de COVID-19 en EE.UU. han superado el millón, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins.

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Fuente: Johns Hopkins University, Coronavirus Resource Center.

Las acciones en Wall Street se desestimaron en el informe del PIB, y estaban cotizando más alto después de que Gilead Sciences dijo que su medicamento antiviral experimental cumplía con el objetivo principal de una prueba que lo probaba en pacientes con COVID-19. El dólar cayó frente a una cesta de divisas, mientras que los precios del Tesoro de EE.UU. aumentaron.

El Congreso de Estados Unidos ha aprobado un paquete fiscal de alrededor de 3 billones de dólares y la Reserva Federal ha recortado las tasas de interés hasta casi cero y ha ampliado en gran medida su papel de banquero de último recurso, pero los economistas dicen que estas medidas son inadecuadas.

Los economistas tampoco creían que la reapertura de las economías regionales haría que la economía en general volviera rápidamente a los niveles prepandémicos. La reapertura de la economía también implica el riesgo de una segunda ola de infecciones y más cierres.

Los economistas esperan una contracción aún más pronunciada del PIB en el segundo trimestre, con estimaciones de una caída de hasta un 40%. Creen que la economía entró en recesión en la segunda mitad de marzo cuando las medidas de distanciamiento social entraron en vigor.

La Oficina Nacional de Investigación Económica, el instituto privado de investigación considerado como el árbitro de las recesiones de los Estados Unidos, no define una recesión como dos trimestres consecutivos de disminución del PIB real, como es la regla general en muchos países. En cambio, busca una caída de la actividad, que se extiende por toda la economía y que dura más de unos pocos meses.

El gasto de los consumidores, que representa más de dos tercios de la actividad económica de los Estados Unidos, se desplomó a una tasa del 7,6% en el primer trimestre, la caída más pronunciada desde el segundo trimestre de 1980, después de haber crecido a un ritmo del 1,8% en el período de octubre a diciembre.

Las importaciones se contrajeron a un ritmo del 15,3%, la mayor disminución desde el segundo trimestre de 2009, lo que condujo a un menor déficit comercial, que contribuyó con 1,30 puntos porcentuales al PIB en el último trimestre. Pero eso significó que no se acumuló ningún inventario, con las existencias de las empresas disminuyendo a un ritmo de 16.300 millones de dólares después de haber aumentado a un ritmo de 13.100 millones de dólares en el cuarto trimestre.

La inversión de las empresas se contrajo a una tasa del 8,6%, la más aguda desde el segundo trimestre de 2009. Esto marcó la cuarta caída trimestral consecutiva de la inversión y reflejó la disminución de los gastos en equipos, especialmente en transporte.

El gasto en estructuras no residenciales, como la exploración minera y pozos petrolíferos también se hundió. La inversión empresarial ya estaba presionada por la guerra comercial de la administración Trump con China, el petróleo más barato y los problemas en Boeing.

La mayoría de los economistas han descartado la idea de una recuperación rápida y brusca, o en forma de V, argumentando que muchas pequeñas empresas desaparecerán. También predijeron que es poco probable que algunas de las cerca de 26,5 millones de personas que han solicitado beneficios de desempleo desde mediados de marzo encuentren trabajo.

“El legado de la crisis y el potencial de cambios estructurales a largo plazo significan que, en el mejor de los casos, pensamos que la producción perdida en el primer y segundo trimestre no se recuperará completamente hasta finales de 2022”, dijo James Knightley, economista internacional jefe de ING en Nueva York.

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30/04/20. La economía de Estados Unidos se ha contraído en el primer trimestre de 2020 a su mayor ritmo desde la Gran Recesión, ya que las estrictas medidas para frenar la propagación del coronavirus han cerrado el país, poniendo fin a la expansión más larga de la historia de la nación.
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